Nauka

Najmniejszy gatunek węża

Ostatnia aktualizacja: 04.08.2008 14:12
Zwierzę jest tak małe, że w pudełku zapałek można by zmieścić kilka dorosłych okazów.

Naukowcy odkryli najmniejszy znany gatunek węża. Zwierzę jest tak małe, że w pudełku zapałek można by zmieścić kilka dorosłych okazów.

Odkrycia dokonano na karaibskiej wyspie Barbados. Wąż Leptotyphlops carlae osiąga 10 cm długości i z wyglądu przypomina fragment makaronu spaghetti. Jest to najmniejszy z 3100 znanych gatunków węży. Kilkuset jego przedstawicieli znaleziono pod kamieniami w zakątku jednego z niewielkich lasów na wyspie. Jest to granica dolnego rozmiaru węży – uważają naukowcy. Mniejsze gatunki nie miały by już szans na przeżycie.

Mikroskopijne węże odżywiają się termitami. W okresie godowym samice składają tylko jedno stosunkowo duże jajo, co jest nietypowe dla węży. Dzięki temu, że potomek jest tylko jeden, pojawia się na świecie od razu w dosyć „dużym” rozmiarze, mając około 5 cm długości. To tak, jakby ludzkie noworodki miały 27 kilogramów wagi. Ta wielkość ma jednak uzasadnienie praktyczne: proporcjonalnie mniejsze węże maleństwa byłyby po prostu zbyt małe, by znaleźć cokolwiek do jedzenia.

Eksperci są zaniepokojeni przyszłością gatunku: mini-węże występują wyłącznie w małej części wycinanego właśnie lasu. 95 proc. powierzchni wyspy nie posiada drzew, a i ten skrawek lasu, w którym żyją Leptotyphlops carlae jest obecnie wycinany. Właśnie dlatego węże-karzełki są krytycznie zagrożone wyginięciem.

(iar/BBC/ew)

Ten artykuł nie ma jeszcze komentarzy, możesz być pierwszy!
aby dodać komentarz
brak

Czytaj także

Zazdrosny jak… pies

Ostatnia aktualizacja: 09.12.2008 11:28
Austriaccy naukowcy twierdzą, że odkryli podstawowe formy zazdrości u psów.
rozwiń zwiń

Czytaj także

Przełomowy gwizd

Ostatnia aktualizacja: 12.12.2008 14:43
Gwizdy orangutanów otwierają nowy rozdział w studiach nad początkami ludzkiej mowy.
rozwiń zwiń

Czytaj także

Przybywa kozic

Ostatnia aktualizacja: 18.12.2008 13:16
W tym roku naliczono ich o 241 sztuk więcej niż w zeszłym.
rozwiń zwiń

Czytaj także

Liczy jak kurczak

Ostatnia aktualizacja: 02.04.2009 13:05
Młode ptaki potrafią liczyć - udowadniają włoscy badacze.
rozwiń zwiń

Czytaj także

Kres australisjkich wielbłądów?

Ostatnia aktualizacja: 14.08.2009 05:30
Rząd Australii przedstawił oficjalne plany wybicia tamtejszych wielbłądów.
rozwiń zwiń

Czytaj także

Pióra jak kocie wąsy

Ostatnia aktualizacja: 08.02.2010 14:40
Ptasie pióra pomagają poznawać otoczenie za pomocą dotyku.
rozwiń zwiń

Czytaj także

Małpia gramatyka

Ostatnia aktualizacja: 17.12.2009 12:53
Dziko żyjące koczkodany potrafią budować proste "zdania".
rozwiń zwiń

Czytaj także

Kolcogwany giną

Ostatnia aktualizacja: 13.05.2010 20:00
Ocieplenie klimatu jest śmiertelnie niebezpieczne dla gadów.
rozwiń zwiń